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  • Francisca Sotta

¿Por qué las empresas se están certificando B?

Por Suntae Kim, Matthew J. Karlesky, Christopher G. Myers and Todd Schifeling


Desde fines de los ‘70, las prácticas de gobierno corporativo han vinculado estrechamente el propósito de los negocios con la maximización del valor para los accionistas. Sin embargo, a medida que avanza el siglo XXI, ha habido un mayor énfasis en otros valores de las partes interesadas, en particular las preocupaciones sociales y ambientales. Esta tendencia en el gobierno corporativo, que ha llevado al crecimiento del pensamiento de “triple impacto”, ha impulsado el surgimiento de una nueva forma organizacional: la Empresa B Certificada


Las Empresas B certificadas son empresas sociales verificadas por B Lab, una organización sin fines de lucro. B Lab certifica a las empresas en función de cómo crean valor para las partes interesadas no accionistas; como sus empleados, la comunidad local y el medio ambiente. Una vez que una empresa cruza un cierto umbral de desempeño en estas dimensiones, realiza enmiendas a su estatuto corporativo para incorporar los intereses de todas las partes interesadas en las obligaciones fiduciarias de los directores y funcionarios. Estos pasos


Estos pasos demuestran que una empresa sigue una filosofía de gobierno fundamentalmente diferente a la de una empresa tradicional centrada en los accionistas.


La primera generación de Empresas B fue certificada en 2007, y el número de empresas que obtienen la certificación ha crecido exponencialmente desde entonces. En la actualidad, existen más de 3.400 empresas B en el mundo. Aunque cualquier empresa, independientemente de su tamaño, estructura legal o industria, puede convertirse en una Empresa B, actualmente la mayoría de estas son pequeñas y medianas empresas de propiedad privada.


Identificarse como una empresa B, es una forma de reclamar públicamente una identidad como organización interesada en el éxito tanto de los accionistas como de las partes interesadas. Tener una identidad clara puede ayudar a las empresas a comunicar sus valores a los clientes, lo cual es particularmente beneficioso cuando reclaman una identidad diferente a la norma de la industria.


Una identidad no convencional, como una empresa B, ayuda a las personas a distinguir claramente entre las empresas tradicionales y las que están comprometidas con un conjunto más amplio de valores de las partes interesadas.


Entonces, ¿por qué ciertas empresas (y no otras) eligen identificarse como corporaciones B? Los líderes individuales explican en parte la razón por la que algunas organizaciones amplían su propósito más allá de maximizar el valor para los accionistas. Podríamos mirar a Sir Richard Branson, quien en 2013 co-lanzó el "Equipo B", denunciando públicamente el enfoque exclusivo de las corporaciones en las ganancias a corto plazo y pidiendo una repriorización del desempeño centrado en las personas y el planeta. También podríamos considerar a líderes de empresas como Ben & Jerry's o Patagonia (ambas empresas B) que han priorizado las agendas sociales y ambientales.


Claramente, estos líderes pueden ser importantes catalizadores del cambio social. Sin embargo, el crecimiento explosivo de las empresas B también parece estar impulsado por tendencias y cambios más amplios en el panorama empresarial que no pueden explicarse únicamente por las acciones de los individuos.


Dos de nosotros (Suntae Kim y Todd Schifeling) llevamos a cabo una investigación para construir una comprensión más sólida del surgimiento de las corporaciones B. Primero, a medida que las grandes firmas establecidas han intensificado sus esfuerzos de responsabilidad social corporativa, las pequeñas empresas que llevan mucho tiempo comprometidas con causas sociales y ambientales quieren demostrar que son defensores más genuinos y auténticos de los beneficios de las partes interesadas. Por ejemplo, las empresas certificadoras a menudo destacaron cómo la certificación de empresas B las ayudaría a destacarse "en medio de una revolución de 'lavado verde'" entre las grandes empresas, y "ayudaría a los consumidores a sortear el bombo publicitario para encontrar empresas y productos que sean verdaderamente social y responsable ambientalmente."


Esto sugiere que un factor clave del surgimiento de las empresas B fue el aumento de los esfuerzos de las empresas con fines de lucro más convencionales para ser vistas como "verdes" y "buenas". Para probar esta teoría, Kim y Schifeling midieron la integración de los esfuerzos de sustentabilidad corporativa y responsabilidad social en una industria determinada (por ejemplo, términos relacionados con la sustentabilidad en las marcas registradas de grandes empresas públicas y adquisiciones de pequeñas empresas enfocadas en la sustentabilidad), y encontraron que la prevalencia de estos esfuerzos de RSE más amplios y genéricos en una industria predijo positivamente el número de nuevas empresas B emergentes en esa industria. Al mismo tiempo, los datos destacaron una segunda razón que impulsa el aumento de las empresas B. La evidencia cualitativa reveló que las empresas certificadas creían que "las principales crisis de nuestro tiempo son el resultado de la forma en que llevamos a cabo los negocios" y se convirtieron en una empresa B para "unirse al movimiento de creación de nueva economía con un nuevo conjunto de reglas ”y“ redefinir la forma en que las personas perciben el éxito en el mundo empresarial ”. Este motivo similar a un movimiento social sugirió otro predictor importante de la probabilidad de que una empresa se certifique como una empresa B: el uso persistente de prácticas que maximizan las ganancias por parte de los grandes competidores. En consecuencia, el análisis cuantitativo reveló una relación positiva entre el número de actividades "hostiles" centradas en los accionistas en una industria, como los despidos masivos y los altos niveles de desigualdad de ingresos entre los altos ejecutivos y los trabajadores promedio, y el surgimiento de empresas B en esa industria. Estos hallazgos sugieren que las empresas B no son solo una función de la voluntad de un líder, sino que también son respuestas a la "forma" común en que se llevan a cabo los negocios en una industria. En otras palabras, podemos comprender mejor la reciente proliferación de empresas B, así como otros emprendimientos sociales y negocios impulsados ​​por una misión, si examinamos cuidadosamente el entorno en el que estas organizaciones están integradas. La evidencia sugiere que los elementos clave del entorno de la industria, que van desde las iniciativas de RSE y las solicitudes de marcas de sostenibilidad hasta los despidos y la creciente desigualdad de ingresos, proporcionan un terreno fértil para el crecimiento de formas organizativas alternativas.


Cada vez más, las empresas adoptan la personalidad de un ciudadano responsable, mientras realizan prácticas continuamente para maximizar las ganancias. Estas tendencias contradictorias motivan a las empresas tradicionalmente “verdes” y éticas a unirse y reivindicar su auténtica diferencia, impulsando el crecimiento de las corporaciones B y otros nuevos tipos de organizaciones. Para las empresas impulsadas por una misión, estas formas alternativas de organización brindan una oportunidad para comunicar mejor su compromiso con la sociedad y con el medio ambiente natural en un mundo donde todos dicen ser "ecológicos" y "buenos".


Para la sociedad corporativa, este crecimiento constante pero sólido de alternativas representa un desafío emergente al dominio histórico de la entidad incorporada centrada en los accionistas. Si la sociedad anónima ya no es la forma organizativa predeterminada para las empresas, sino una de las muchas alternativas, ¿cómo pueden prepararse los gerentes para asegurar la competitividad a largo plazo? ¿Cómo podrían pensar los líderes sobre su estructura organizacional fundamental cuando buscan comunicar sus valores en un mercado ruidoso de empresas más convencionales? Como demuestra el auge de las empresas B entre las empresas pioneras, los esfuerzos para reformar y evolucionar los estándares de la industria requieren cada vez más cambios en el propósito fundamental y la forma legal de una organización.


La forma corporativa tradicional ha monopolizado en muchos sentidos nuestra comprensión de cómo pensamos y hablamos de "negocios". El surgimiento de nuevas formas de organización requerirá volver a imaginar cuáles (y quiénes) son los pilares fundamentales de las empresas. De hecho, el avance de nuevas formas como las B Corps puede presagiar el advenimiento de lo que el sociólogo Jerry Davis ha llamado el "cambio tectónico" hacia una era en la que "las formas locales y democráticas de organización podrían abordar las necesidades anteriormente satisfechas por la corporación".

En https://hbr.org/2016/06/why-companies-are-becoming-b-corporations



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